Lun. Oct 3rd, 2022

La hemoglobina es una proteína presente en los glóbulos rojos y responsable del color rojo de la sangre . Esta proteína, cuya función es transportar oxígeno por el organismo, puede presentarse de diferentes formas, siendo la hemoglobina A la más común en individuos adultos.

Una caída en la concentración de lo que se considera un nivel normal de hemoglobina en la sangre provoca lo que se conoce como anemia . Una alta concentración, a su vez, puede provocar lo que llamamos eritrocitosis .

También cabe destacar la hemoglobina glicosilada, que es una sustancia formada por la reacción entre la hemoglobina A y algunas moléculas de azúcar. Su dosificación ayuda tanto en el seguimiento como en el diagnóstico de la diabetes mellitus.

Ver también: sistema cardiovascular: asegura la nutrición y la oxigenación de todas las células de nuestro cuerpo

¿Qué es la hemoglobina?

La hemoglobina es una proteína presente en los glóbulos rojos , también llamados glóbulos rojos. Es una proteína globular con estructura cuaternaria que tiene cuatro subunidades polipeptídicas. Cada subunidad también tiene un elemento no polipeptídico llamado grupo hemo.

El grupo hemo tiene un átomo de hierro, al que se une el oxígeno para que pueda ser transportado hasta liberarse en los tejidos . El grupo hemo es responsable de la coloración roja de la hemoglobina y, en consecuencia, de la sangre, ya que esta proteína está presente en grandes cantidades en los glóbulos rojos.

Tipos de hemoglobina

La hemoglobina puede ser de diferentes tipos, dependiendo de su composición , estando presente en distintas cantidades a lo largo de la vida. Los valores de hemoglobina considerados normales son:

  • A: representa del 95% al ​​98% de la hemoglobina en un individuo adulto;
  • A2: representa del 2% al 3% de la hemoglobina en un individuo adulto;
  • F: es predominante durante el período fetal, y su síntesis disminuye después del nacimiento. En adultos representa entre el 0,5% y el 1% de la hemoglobina;
  • Gower 1: hemoglobina presente en la fase embrionaria;
  • Gower 2: hemoglobina presente en la fase embrionaria;
  • Portland: hemoglobina presente en la fase embrionaria.

Función de la hemoglobina

La hemoglobina está presente en los glóbulos rojos de varios animales, incluido el hombre. La función de esta proteína es transportar oxígeno desde los pulmones a las más diversas partes del cuerpo . El oxígeno gaseoso que llega a los pulmones pasa al torrente sanguíneo y se une a los átomos de hierro presentes en los grupos hemo mencionados anteriormente. Esta unión es reversible, por lo que el oxígeno se libera al llegar a los tejidos.

Cambios en las concentraciones de hemoglobina

Para que el transporte de oxígeno por parte de los glóbulos rojos se produzca correctamente, es necesario que la concentración de hemoglobina en estas células también se encuentre en niveles adecuados. La concentración considerada normal varía según la edad y el sexo.

Cuando la concentración está por debajo de los valores considerados normales, tenemos las llamadas anemias . Varios factores pueden contribuir a una reducción de estos valores, como la falta de ciertos nutrientes y alteraciones genéticas , siendo esta última una de las causas más importantes de anemia.

Las mutaciones en los genes que codifican la hemoglobina pueden desencadenar cambios en la producción de esta proteína, dando lugar a enfermedades denominadas hemoglobinopatías . Entre las hemoglobinopatías más comunes podemos mencionar la anemia de células falciformes y las talasemias.

  • Anemia de células falciformes

Este es el tipo más frecuente de hemoglobinopatía , resultado de una mutación que resulta en un cambio estructural en la hemoglobina. Este cambio hace que la hemoglobina se polimerice, formando agregados. Como la hemoglobina es una proteína presente en grandes cantidades en los glóbulos rojos, este cambio en la hemoglobina también desencadena un cambio en la forma de los glóbulos rojos .

Los glóbulos rojos de un individuo con anemia de células falciformes tienen una forma alargada y curva , como una hoz, de ahí el nombre de anemia de células falciformes. Este cambio en la forma de los glóbulos rojos interfiere con su movimiento a través de las arteriolas y capilares , provocando bloqueos en la circulación (vasooclusión), impidiendo así no solo el transporte de oxígeno, sino también de otras sustancias, como los nutrientes que son transportados por el organismo. a través de la sangre. Además, estos glóbulos rojos tienen una vida media de unos 20 días , solo 1/6 de la vida media de un glóbulo rojo normal.

El tratamiento consiste en el seguimiento de las vasooclusiones y sus complicaciones , el uso de fármacos para reducir la velocidad con la que se producen las vasooclusiones y su intensidad, la realización de transfusiones de sangre y, más recientemente, una alternativa de tratamiento ha sido el trasplante de médula ósea

  • Talasemia

En la talasemia, la mutación provoca una deficiencia en la producción de cadenas polipeptídicas de hemoglobina , afectando la síntesis de hemoglobina en cantidades normales, lo que genera anemia.

Puede manifestarse de diferentes formas, como anemia leve o severa e incompatible con la vida . El tratamiento varía según la gravedad de cada caso, realizándose, por ejemplo, transfusiones de sangre periódicas .

  • Eritrocitosis

Cuando la concentración de hemoglobina tiene valores por encima de los considerados normales, tenemos lo que se denomina eritrocitosis, que puede tener varias causas, como:

  • mutaciones;
  • tumores;
  • de fumar;
  • uso de esteroides androgénicos, entre otros.

Una de las manifestaciones de la eritrosis es el aumento de la viscosidad de la sangre , lo que se traduce en una reducción del flujo sanguíneo. Las venas y los capilares están distendidos y hay una reducción en el transporte de oxígeno. Como resultado, el paciente puede experimentar algunos síntomas, tales como:

  • la ruptura de estos vasos, lo que lleva al sangrado;
  • hematuria (presencia de glóbulos rojos en la orina);
  • debilidad;
  • convulsiones;
  • hipertrofia miocárdica;
  • cambios en los ojos, como hemorragias retinianas, entre otros.

El tratamiento consiste en el uso de medicamentos que reducen la cantidad de glóbulos rojos que circulan en el torrente sanguíneo.

Hemoglobina glicosilada

La hemoglobina glicosilada es un conjunto de sustancias formadas a partir de la reacción entre la hemoglobina A y algunas moléculas de azúcar. La hemoglobina glicosilada se utiliza para evaluar el promedio de glucosa en sangre de los individuos en los últimos 90 días, aproximadamente, ya que la hemoglobina incorpora la glucosa libre presente en la sangre durante su vida.

Así, la medición de la hemoglobina glucosilada ayuda tanto en el seguimiento como en el diagnóstico de la diabetes mellitus . Este método difiere de otros, como la glucemia en ayunas, ya que muestra la concentración de glucosa en el momento de la recolección, mientras que la hemoglobina glicosilada muestra la concentración de glucosa durante un período más largo.

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